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Chine: Tencent remplace le jeu vidéo PUBG par une version hommage à l’armée chinoise

AFP

Le géant chinois de l’internet et des jeux vidéos Tencent a annoncé mercredi qu’il cesserait de proposer en Chine le très populaire jeu de tir PlayerUnknown’s Battlegrounds (PUBG), remplacé par une version locale à la fibre patriotique. Très joué dans le monde, PUBG met aux prises des personnages virtuels équipés d’armes à feu, dont l’objectif est d’être le dernier survivant. Preuve de son succès, il totaliserait plus de 360 millions de téléchargements à travers la planète. Les autorités en Irak, au Népal, et dans l’Etat indien du Gujarat l’ont toutefois interdit, au motif qu’il inciterait à la violence.

En Chine, Tencent dispose de la licence du jeu, publié par une filiale du sud-coréen Bluehole, dont il proposait une « version test » sur smartphone depuis un an. Mais selon un message publié sur le compte officiel du jeu sur le réseau social Weibo, la période d’essai a pris fin ce mercredi. Une information semblant indiquer que Tencent n’a pas obtenu, ou n’a pas souhaité attendre une -hypothétique- autorisation de commercialisation définitive. Les utilisateurs de PUBG sont désormais redirigés vers un autre jeu très similaire, lancé récemment sous licence Tencent: « Game of Peace » (« Jeu de la paix »). Hommage à l’armée chinoise, ce titre a bénéficié de l’appui de conseillers militaires, ce qui a probablement facilité son approbation par les autorités. 

Combattre l’addiction des jeunes

Géant de l’internet et opérateur de la très populaire messagerie multifonctions WeChat, le groupe a été fortement marqué par un gel des autorisations de jeux vidéo en Chine en 2018. Pendant quelque neuf mois, les autorités avaient cessé d’examiner les demandes de mise sur le marché de nouveaux titres, arguant vouloir combattre l’addiction des jeunes. Elles ont également imposé une réduction du temps de jeu pour les mineurs. Cette campagne avait contribué à réduire d’environ 223 milliards d’euros la valeur boursière de Tencent à la fin de l’année dernière.

L’action s’est toutefois largement redressée après la reprise des approbations de jeux. Le secteur attendait avec impatience de savoir si Tencent obtiendrait finalement l’autorisation de proposer PUBG de façon permanente, en raison du potentiel financier du jeu pour l’entreprise. L’abandon de PUBG a cependant été plutôt bien accueilli mercredi par le marché: à la Bourse de Hong Kong, l’action du groupe a bondi de 1,05%, les analystes estimant que « Game of Peace » devrait générer suffisamment de profits en compensation.

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