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Contrat cloud JEDI: Amazon conteste l’objectivité du choix de Microsoft par le Pentagone

AFP

Amazon a contesté jeudi l’attribution par le Pentagone à Microsoft d’un mégacontrat de stockage de données en ligne (cloud) de 10 milliards de dollars, pour lequel le géant du commerce en ligne et leader du marché était considéré comme favori. « De nombreux aspects du processus d’évaluation du contrat comportaient des lacunes évidentes, des erreurs et des préjugés sans équivoque. Il est important que ces questions soient examinées et rectifiées», a indiqué un porte-parole d’Amazon

Le ministre américain de la Défense Mark Esper a assuré vendredi que l’attribution du contrat à Microsoft, avait été menée « sans influence extérieure». « Je suis convaincu que cela a été mené librement et manière juste, sans influence extérieure d’aucune sorte», a déclaré M. Esper, questionné au cours d’une conférence de presse à Séoul sur les critiques d’Amazon.

«Envoyer paître Amazon»

Le Pentagone avait annoncé en août le report de son appel d’offres en attendant le feu vert du nouveau secrétaire à la Défense, Mark Esper. Il a été nommé par le président Donald Trump, qui est en mauvais termes avec Amazon et avec son fondateur Jeff Bezos, par ailleurs propriétaire du Washington Post, cible de violentes critiques du milliardaire républicain. D’après James Mattis, l’ancien secrétaire d’Etat américain à la Défense, Donald Trump lui avait dit « d’envoyer paître Amazon» lors d’une discussion sur ce contrat.

En juillet dernier, Donald Trump a indiqué lors d’une conférence de presse qu’il avait demandé à des conseillers d’enquêter sur le contrat JEDI, affirmant que des entreprises concurrentes avaient du fil à retordre avec Amazon. « Je reçois des plaintes considérables au sujet de ce contrat avec le Pentagone et d’Amazon… Elles disent qu’il y a des problèmes au niveau de la compétition», avait-il déclaré. Microsoft n’avait pas répondu aux requêtes de l’AFP jeudi soir.

Le contrat Jedi (Joint Enterprise Defense Infrastructure), qui s’étend sur une durée de dix ans, vise à moderniser la totalité des systèmes informatiques des forces armées américaines dans un système géré par intelligence artificielle. Alors qu’Amazon, qui domine le secteur du « cloud computing » et fournit notamment déjà des serveurs sécurisés à la CIA, était présenté comme le grand favori, le Pentagone avait annoncé en août le report de son appel d’offres en attendant le feu vert du nouveau secrétaire à la Défense, Mark Esper, qui venait juste d’être nommé. Le contrat a été attribué le 25 octobre à Microsoft.

Impact sur les services informatiques à distance

Ce contrat pourrait avoir un impact de fond sur le marché des services d’informatique à distance, en pleine croissance. Au troisième trimestre 2019, le marché des services de cloud mondial représentait 27,5 milliards de dollars, 37% de plus qu’il y a un an, d’après le cabinet de consultants et d’études Canalys. Amazon Web Services comptait pour 33% de ce marché, suivi par Microsoft Azure (14,5%) et Google Cloud (5,6%). « Mais la croissance d’AWS ralentit», note Canalys, « tandis qu’Azure a grandi beaucoup plus rapidement, de 59% en un an». La décision d’Amazon de contester l’attribution « va faire du bruit et entraîner des délais pour ce contrat», constate Daniel Ives.

Mais cet analyste de Wedbush ne pense pas que le contrat puisse changer de mains à ce stade. « Microsoft va conserver le titre de vainqueur de cette bataille durement menée depuis un an, et cela va rester un oeil au beurre noir pour Amazon et (son patron) Bezos», commente-t-il. Ce contrat « change la donne en faveur de Microsoft avec un effet d’entraînement pour des années», estime l’analyste, qui pense que le groupe de Satya Nadella est désormais bien placé pour remporter une part plus importante qu’Amazon « du prochain trillion de dollars qui devrait être dépensé dans le cloud pendant les dix prochaines années».

Les deux rivaux n’ont en effet pas fini de s’affronter aussi bien pour les contrats privés que publics. Daniel Ives évalue ainsi à 100 milliards de dollars la valeur cumulée des opportunités à venir dans les services de cloud pour le gouvernement américain. 

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