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Jouer en streaming grâce au cloud, nouvel eldorado des jeux vidéo

Avec l'AFP

Pourra-t-on un jour jouer partout à un jeu vidéo dernier cri aussi facilement que l’on regarde une série sur Netflix ? Oui, disent les géants du secteur, qui investissent massivement dans le cloud, l’informatique dématérialisée, vu comme l’avenir du gaming.

Les jeux actuels, avec leurs graphismes et leurs animations ultra-sophistiqués et gourmands en puissance informatique, sont un gros défi pour les géants du jeu vidéo et de la technologie : il faut des serveurs puissants, en mesure de diffuser du contenu graphique animé rapidement et sans à-coups, a fortiori sans interruption de l’action. L’idée est qu’après la musique, les films ou les séries, les jeux vidéo deviennent à leur tour des services hébergés dans le cloud, auxquels on peut jouer, en WiFi, sur tous les appareils mais avec la qualité et la fluidité d’un jeu sur console ou sur ordinateur.

Le géant américain Electronic Arts (EA) vient d’annoncer son «Projet Atlas» : pas moins de 1 000 salariés travaillent à une plateforme de jeu alliant cloud et intelligence artificielle pour créer «des univers vivants, palpitants, en constante évolution», selon les termes du responsable technologique Ken Moss. «Je crois fermement que ce qui se profile apportera les changements les plus importants que le jeu vidéo ait jamais connus», estime-t-il. «On pourra jouer avec ses amis n’importe quand, n’importe où, sur n’importe quel appareil», poursuit Ken Moss.

Google et Ubisoft se testent sur Assassin’s Creed

Même tonalité chez Google et le Français Ubisoft, qui ont annoncé il y a un mois l’union de leurs forces pour tester, pour la première fois, une plateforme de jeu vidéo en streaming, à l’occasion de la sortie du jeu «Assassin’s Creed Odyssey». «Nous allons repousser les limites avec l’une des applications les plus exigeantes en termes de streaming : un jeu vidéo à grand succès», disait Google. Ubisoft soulignait de son côté que les avancées en termes de bande passante Internet ou de capacités de stockage permettraient au streaming de changer la façon dont on crée des jeux vidéo et dont on y joue.

Microsoft, acteur majeur du cloud et du jeu vidéo avec sa console Xbox, travaille aussi à un service pour diffuser en streaming des jeux sur des appareils connectés, mais avec une qualité digne d’une console. Très attendu, le «X Cloud» de Microsoft n’en est qu’«à ses débuts» mais le groupe peut compter sur sa base de joueurs déjà dans son giron grâce au succès de la Xbox et de ses jeux, expliquait récemment son patron Satya Nadella.

Un modèle économique encore à définir 

Outre Google et Microsoft, Apple et Amazon devraient aussi se révéler des acteurs importants, compte tenu de leurs investissements colossaux dans des centres de données qui proposent déjà du cloud à des millions de clients, relève l’analyste Michael Pachter, de Wedbush Securities. Amazon, leader du cloud avec sa filiale Amazon Web Services (AWS), est d’ailleurs déjà présent dans le jeu vidéo, avec la plateforme de partage Twitch. Quant au Japonais Sony, il propose un service de jeu en streaming via PlayStation Now, mais il requiert toujours une console ou un PC.

Pour autant, même si le streaming pourrait grignoter un peu les ventes de consoles, il devrait surtout élargir le public car quiconque ayant une connexion Internet pourra devenir joueur, estiment les experts. «Je ne pense pas que cela signifie la mort de la console», estime Michael Pachter (Wedbush Securities), car «les éditeurs ont besoin des consoles de la même façon que les studios de cinéma ont besoin des salles».

Reste encore à savoir quel sera le meilleur modèle économique pour le jeu en streaming. «Je pense que le bon modèle, c’est plus iTunes (le service d’Apple, NDLR) que Spotify», juge Michael Pachter : «laisser les gens acheter un jeu pour qu’ils puissent y jouer en streaming aussi longtemps qu’ils veulent plutôt que les obliger à souscrire un abonnement».

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La rédaction

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