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Australie: un recours collectif historique rappelle que le modèle Uber reste attaquable

AFP

Uber se préparait vendredi à affronter un nouvel obstacle juridique avec le dépôt en Australie d’un recours collectif par des taxis traditionnels. Le géant de la réservation de voitures avec chauffeur se prépare au même moment à entrer à Wall Street. Des milliers de chauffeurs de taxi accusent Uber de concurrence déloyale. L’entreprise américaine les empêcherait de gagner leur vie en opérant en dehors de tout cadre légal, selon ce recours déposé devant la justice de l’Etat de Victoria.

Le cabinet Maurice Blackburn explique que ses clients veulent être dédommagés pour les pertes de leurs revenus découlant, selon eux, des activités d’Uber, accusé d’opérer sans les autorisations nécessaires. « Cela commence à ressembler à l’un des recours collectifs les plus importants de l’histoire de l’Australie », a déclaré Andrew Watson, chargé du département « class actions » de Maurice Blackburn. « Ne vous y trompez pas, c’est une procédure historique sur les opérations illégales d’Uber en Australie ». On ignore les chances de succès de cette action en justice ou si d’éventuels dédommagements seraient susceptibles de raboter sérieusement les profits d’une entreprise qui pèse des dizaines de milliards de dollars. Mais les requérants espèrent rappeler aux investisseurs que le modèle Uber est attaquable.

Uber pris entre son IPO et des scandales 

Cette action survient à un moment délicat pour Uber. L’entreprise se prépare à lever environ neuf milliards de dollars lors de son entrée en Bourse aux Etats-Unis. L’opération devrait représenter la plus importante de l’année. Uber, présent dans environ 700 villes à travers le monde, a été confronté à plusieurs séries de scandales, entre accusations de sexisme et de harcèlement et soupçons de corruption d’officiels étrangers. La société est devenue le symbole d’une nouvelle mobilité et des bouleversements économiques et sociaux induits par la technologie et les applications mobiles. 

Le néologisme « ubérisation » -parfois utilisé de façon péjorative- sert aujourd’hui à désigner la mise en relation directe par application mobile de clients et de fournisseurs de services ou de biens, professionnels ou non, également appelée économie du partage. « Il s’agit d’investissements factices déguisés en quelque chose d’innovant », a rétorqué Tony Sheldon, du Syndicat des travailleurs du transport. « Son modèle économique est fondé sur l’exploitation, le mensonge et l’illégalité ». Uber a déclaré aux médias australiens qu’il n’avait pas encore été informé du recours collectif. Mais l’Américain a souligné qu’il faisait désormais partie intégrante de l’offre de transport et était utilisé chaque année par des millions d’Australiens.

La rédaction

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