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Le succès de Fortnite bouscule plusieurs grands noms américains du jeu vidéo

Avec l'AFP

Suppressions d’emplois, résultats et prévisions décevantes: plusieurs grands noms américains du jeu vidéo ont indiqué traverser une passe difficile, alors que le secteur est en plein bouleversement sous la poussée de jeux en ligne comme Fortnite. Après Electronic Arts la semaine dernière, Activision Blizzard a publié mardi des résultats moins bons qu’espérés pour 2018, et fait part de prévisions jugées très timides pour 2019, notamment parce que leurs jeux perdent du terrain face au carton planétaire Fortnite, édité par Epic Games, filiale du chinois Tencent.

Ce jeu, qui propose un accès gratuit, a généré 2,4 milliards de dollars de recettes en 2018, grâce notamment à des mises à jour payantes pour personnaliser les parties, selon des chiffres rapportés par la presse spécialisée. Il compte plus de 200 millions de joueurs. Propriétaire des titres « Call of Duty », « World of Warcraft » ou « Candy Crush », Activision a dans la foulée de ses résultats annoncé des ajustements de stratégie et des centaines de suppressions d’emplois. Le groupe a cité notamment des ventes décevantes de certains jeux, comme « Destiny 2: Forsaken » ou le dernier « Call of Duty », ou encore un nombre de joueurs et d’achats intégrés dans les jeux moins élevés qu’anticipés.

« Même si nous avons fait une performance record en 2018, elle s’est révélée en-dessous de nos attentes » et « nos prévisions pour 2019 sont en-deçà de ce qui est possible dans un secteur empli d’opportunités de croissance», a concédé le patron du groupe Bobby Kotick lors d’une conférence téléphonique avec des analystes. 2019, qualifiée d’année de « transition », va « exiger des changements importants » pour permettre à « nos équipes de développement de créer rapidement de meilleurs contenus pour nos plus grosses franchises», a-t-il dit. Concrètement, les créateurs de jeux à succès (« Call of Duty », « Candy Crush », « Overwatch », « Warcraft », « Hearthstone » ou « Diablo ») vont voir leurs effectifs progressivement croître de 20%, a précisé le groupe.

« Apex Legends », la relève?

L’entreprise va aussi donner un coup d’accélérateur dans des domaines porteurs, sa plateforme en ligne Battle.net ou les e-sports. Pour financer cela, le groupe prévoit 8% de réduction d’effectifs, sur un total d’environ 9.000 employés. Des suppressions de postes qui devraient se concentrer sur le marketing ou le commercial. L’éditeur va aussi réduire ou éliminer des investissements dans les jeux n’ayant pas le succès escompté. Ces annonces ont plu à Wall Sreet: le titre montait de 3% vers 23H50 GMT.

La semaine dernière, Electronic Arts (EA) avait également annoncé résultats et prévisions en-deçà des attentes, soulignant la concurrence féroce dans le secteur. EA, qui produit notamment le jeu de football « FIFA », a reconnu avoir connu un trimestre « difficile » à cause de mauvaises ventes de « Battlefield V », le contraignant à abaisser ses prévisions pour l’année. « Le secteur du jeu vidéo continue de croître au cours d’une année de concurrence intense et de changements profonds», avait dit le patron du groupe Andrew Wilson. Outre les ventes décevantes de « Battlefield V », le groupe avait cité la concurrence pendant les fêtes de « Red Dead Redemption 2 », « Assassin’s Creed Odyssey » ou « Call of Duty: Black Ops 4 ». De plus, « Battlefield V » n’est pas principalement un jeu de « battle royale » (où l’on se massacre jusqu’au dernier), genre qui fait pourtant un tabac chez les « gamers » et une des raisons du succès de Fortnite.

Electronic Arts avait évoqué des « ajustements » en cours, comme un « recentrage sur la R&D » (Recherche et Développement). Consolation néanmoins pour EA: son jeu « Apex Legends », qui se veut un concurrent de Fortnite, compte déjà 25 millions de joueurs, a tweeté le groupe lundi, une semaine après son lancement. Take-Two Interactive, qui a lancé en octobre « Red Dead Redemption 2 » et distribue également le célèbre jeu « Grand Theft Auto », avait quant à lui revu à la hausse sa perspective de chiffre d’affaires annuelle, mais elle était ressortie sous les attentes des analystes.

Le chiffre d’affaires net d’Activision Blizzard au troisième trimestre, en tenant compte des « revenus différés » (enregistrés mais non encore comptabilisés, mesure spécifique aux jeux vidéos), est ressorti à 2,84 milliards de dollars (+7,6%), mais ce chiffre, le plus observé par les marchés, est en-dessous de ce qu’il espérait. Le bénéfice net était de 650 millions de dollars. Pour l’année entière, le chiffre d’affaires tenant compte des revenus différés est de 7,26 milliards (+1,4%), également sous les attentes.

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