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L’Occitane part en quête de startups à impact positif avec son fonds Obratori

[Contenu réalisé en partenariat avec Obratori]

Comment l’innovation peut-elle répondre aux enjeux actuels en matière de mieux vivre et mieux consommer? C’est de façon très concrète qu’Obratori répond à cette question à travers sa structure hybride entre fonds d’investissement et accélérateur. Situé à Marseille, Obratori soutient déjà 11 startups et recrute activement tout au long de l’année pour en aider d’autres à se développer.

Obratori a vu le jour fin 2018 à l’initiative de Reinold Geiger, PDG du groupe de produits cosmétiques naturels L’Occitane. «Avant de reprendre L’Occitane, et de poser les bases d’un groupe aujourd’hui internationalement reconnu, il a eu plusieurs expériences entrepreneuriales. A travers Obratori il souhaite ainsi apporter l’aide et le soutien qu’il n’a pas eu à l’époque, à ceux qui ont le courage d’entreprendre et de créer leur société», explique Julie Géret, directrice de la communication.

Un fil rouge: avoir un impact positif 

Sous la bannière du «mieux vivre et mieux consommer », les secteurs visés sont larges. Le fil rouge: que les services ou produits proposés réinventent, de manière positive, nos modes de vie et de consommation. «Il y a trois grands secteurs: le well-being/ bien-être qui englobe les startups dans les cosmétiques, les compléments alimentaires ou encore l’e-santé. A cela s’ajoute toute la partie Tech for Good orientée par exemple vers les packagings, les nouvelles façons de distribuer. Puis, on retrouve la RetailTech avec des solutions plus digitales mais qui permettent également une meilleure consommation et organisation», résume Delphine Oung, responsable des investissements pour Obratori. 

Obratori ne fonctionne pas via un système de «promotion» annuelle ou trimestrielle, les startups peuvent donc postuler et intégrer le programme tout au long de l’année. Un comité se réunit tous les mois pour les sélectionner. A la clé? Un accompagnement de 23 mois et un investissement compris entre 50 000 et 200 000 euros avec une entrée minoritaire dans le capital.  «Nous voulons laisser aux fondateurs leur indépendance. Il est important pour nous qu’ils aient les mains libres, cela reste leur projet. Nous ne voulons pas du tout prendre le contrôle de leur structure», explique Julie Géret. A noter qu’Obratori n’accélère que les projets dans lesquels il investit, les deux sont donc indissociables.

Les startups visées sont celles en phase d’amorçage qui cherchent à réaliser une première levée de fonds. Pourquoi ce choix spécifiquement? «Ce sont des startups qui sont très jeunes. Elles ont mis du capital elles-mêmes ou se sont appuyées sur de la love money. Ce dont elles ont besoin pour commencer leur mise sur le marché est d’un peu de carburant, de cash, ainsi que de soutien et d’ouverture de contacts», explique Delphine Oung.

950 mètres carrés, un laboratoire de recherche & un FabLab

Crédit: Obratori

Pour l’accompagnement de 23 mois, outre les conseils en stratégie, Obratori appartenant à L’Occitane, la structure peut faire profiter de tous les contacts du groupe: distributeurs, banques ou encore ouverture vers des marchés internationaux. Cette dernière étant très implantée dans le territoire d’Aix-Marseille, les startups peuvent également être mises en contact avec les universités locales pour des projets de R&D. Les ressources mobilisées dépendent des besoins de chacune.

Les locaux d’Obratori sont plus précisément nichés au cœur de la Cité de l’innovation et des savoirs Aix-Marseille dans un espace de 950 mètres carrés pouvant contenir 108 postes de travail où l’on retrouve également un laboratoire de recherche cellulaire L2 ainsi qu’un FabLab conforme aux critères du MIT. Les startups qui le souhaitent peuvent donc y installer leur équipe, sans obligation. Obratori est ainsi ouvert aux candidatures de startups françaises ou étrangères. Certaines accélérations se font donc à distance. Les échanges peuvent être mensuels ou en fonction des besoins des fondateurs. 

Des tours de tables auxquels peuvent participer des co-investisseurs

En ce qui concerne l’investissement compris entre 50 000 et 200 000 euros, le choix se fait en fonction «de la maturité du projet et des montants que recherchent les fondateurs», explique Delphine Oung. «Pour certaines levées, nous n’investissons pas seul. Des co-investisseurs peuvent venir la compléter. Le but étant qu’ils puissent aussi apporter d’autres compétences et valeurs ajoutées». Le montant levé peut donc être plus élevé que le plafond d’investissement mis en place par Obratori.

A la suite du tour de table, Obratori accélère donc la startup pendant 23 mois mais ne suit pas les tours suivants si elle effectue par la suite d’autres levées. Obratori ne souhaite pas que la startup soit dépendante du Groupe et soit considérée à terme comme une société appartenant au Groupe L’Occitane. L’accélérateur reste en revanche actionnaire minoritaire même après et continue donc à se considérer comme un partenaire de la startup, le but étant de construire ensemble une «vision à moyen-long terme».

Déodorants clean & épicerie connectée: deux exemples de startups soutenues

Parmi les startups accélérées, on peut par exemple citer Paper Cosmetics, la première structure étrangère a avoir intégré le programme en janvier 2021. Basée à Los Angeles, elle propose une gamme de déodorants solides réalisés uniquement à partir d’ingrédients naturels et proposés dans des emballages biodégradables. Outre le feeling avec les fondateurs, l’équipe d’Obratori a aussi apprécié le fait que le «concept soit jusqu’au-boutiste», avec également un marketing et une communication «forte». L’investissement dans la startup a été réalisé en partenariat avec la business angel américaine Cristina Carlino, fondatrice de Philosophy Skincare. 

Ce premier investissement a permis à Paper Cosmetics de produire de nouveaux lots ou encore d’accélérer sa communication et son développement commercial. Obratori l’a aussi aidé sur la partie « contact » puisque L’Occitane est implanté aux Etats-Unis. Il est également prévu que Paper Cosmetics poursuive son développement en France et plus largement en Europe où les locaux de l’accélérateur pourront lui servir de siège européen avec à la clef des créations d’emplois à Marseille. La Beautytech qui ne vend pour l’instant qu’en ligne est aussi accompagnée sur les différentes étapes à franchir pour envisager dans le futur de diversifier son mode de distribution, notamment en wholesale.

Autre exemple d’entrepreneurs qui ont su convaincre Obratori: ceux de Bocoloco. La startup propose des produits en vrac bio dans des bocaux en verre connectés. Le client peut ensuite récupérer le prix de son contenant grâce à un principe de «consigne connectée». Ce système avec réemploi s’intègre pleinement dans la démarche écologique et éthique de la startup. Bocoloco a rejoint l’accélérateur en juin 2020. Depuis, Obratori a aidé la startup à se développer et à affiner sa stratégie pour qu’elle puisse croître rapidement.

Un pari réussi puisque la société, qui à travers son site Internet et son application, ne livrait qu’à Paris à son arrivée est maintenant disponible dans toute la France depuis mars 2021, «avec toute la logistique qui suit», ajoute Delphine Oung. Bocoloco a également depuis ajouté un volet B to B à son activité en proposant des offres aux entreprises. «Il y a eu beaucoup de mises en relation et d’échanges», poursuit la responsable des investissements. Là aussi, Obratori est intervenu en co-investisseur avec des acteurs du secteur alimentaire qui peuvent apporter leur expertise sur la FoodTech.

Obratori se voit également comme un startup studio et est ouvert à l’idée de créer lui-même une équipe autour d’une innovation, qui pourrait par exemple provenir d’un laboratoire de recherche.

Les candidatures étant ouvertes toute l’année pour les startups, il n’y a pas de nombre limite. «Ce serait bien de maintenir un rythme de croisière d’une dizaine d’investissements par an», développe Delphine Oung. Même si Obratori privilégiera évidemment la qualité à la quantité.

Les 11 startups déjà accélérées par Obratori 

Abyssea : bien-être
Bocoloco : FoodTech
Calysens : santé, cosmétiques
Healphi : e-santé
Ma Formation Médicale : e-santé
Ma Blouse Blanche : e-santé
Medene : bien-être
Melifera : FoodTech
Le Rouge Français : cosmétiques
Paper Cosmetics : bien-être
Skinosive : santé, cosmétiques

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