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Le fabricant de tracteurs John Deere rachète une Agritech pour 305 millions de dollars

L’équipementier agricole américain John Deere vient d’annoncer le rachat pour 305 millions de dollars de la start-up robotique Blue River Technology, installée dans la Silicon Valley.

Robots «see-and-spray»

Blue River Technology développe des robots « see-and-spray » intelligents qui, fixés aux tracteurs, sont capables d’identifier et de pulvériser à la demande les cultures (coton, laitues…) qui le nécessitent, grâce à sa technologie combinant machine-learning et computer vision.

Selon The Robot Report, 50 entreprises de robotique ou automatisation ont fait l’objet d’un rachat l’année dernière – dont 5 vendus plus d’un milliard de dollars – pour un montant total dépassant les 18 milliards de dollars.

Blue River Technology a levé 31 millions de dollars entre 2012 et 2015, notamment auprès de Pontifax Agtech, Data Collective, Innovation Endeavors et Khosla Ventures.

La société avance que cette « agriculture de précision » permettrait de réduire jusqu’à 90% le volume de produits chimiques utilisés par rapport aux approches conventionnelles.

Beaucoup rapprochent ce mouvement stratégique de l’équipementier vers l’intelligence artificielle de celui opéré en 1999, quand John Deere avait acquis les solutions GPS NavCom Technology, lui conférant à l’époque un leadership technologique dans le secteur agricole.

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Carolina Tomaz

Computer Girl depuis 2000. Stratégie numérique, innovation, direction éditoriale. Spécialisée en médias, TV et internets.

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