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Le patron d’Instagram confronté à l’impact du réseau sur les plus jeunes devant le Congrès américain

AFP

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Instagram « peut aider » les jeunes en difficulté, et « oeuvre pour le bien » des adolescents, a affirmé mercredi son patron Adam Mosseri durant son audition devant le Congrès américain, prenant le contrepied des récentes accusations formulées contre le réseau social, face à des parlementaires qui ont affirmé le contraire. « Parfois, les jeunes vont sur Instagram alors qu’ils sont en train de vivre des choses difficiles dans leurs vies », a déclaré celui qui dirige cette filiale de Facebook (aujourd’hui devenu Meta) depuis trois ans. « Je pense qu’Instagram peut aider beaucoup d’entre eux dans ces moments. »

Durant deux heures et demi, l’ancien entrepreneur n’a pas semblé céder une seule seconde à la pression de l’instant, répondant calmement aux sénateurs qui ont pourtant fait assaut de critiques à son endroit. Il a déroulé une liste de mesures prises par Instagram pour rendre la plateforme plus sûre pour les jeunes utilisateurs, tout en défendant les résultats des recherches internes qui ont récemment fuité et nourri les critiques à l’encontre du réseau social.

«Les propres recherches de Facebook ont alerté la direction»

L’une des études, datant de 2019, révélait qu’Instagram renvoyait une image personnelle négative pour un tiers des jeunes filles de moins de 20 ans. Une autre, datant de 2020, montrait que 32% des adolescentes estimaient que l’utilisation du réseau social avait aggravé l’image de leur corps lorsqu’elles n’en étaient déjà pas satisfaites. « Les propres recherches de Facebook ont alerté la direction, vous y compris, durant des années sur l’impact dommageable d’Instagram sur la santé mentale des adolescents », lui a lancé le sénateur Richard Blumenthal qui préside la sous-commission sur la protection des consommateurs devant laquelle s’exprimait M. Mosseri.

Pour autant Facebook « a continué à profiter de ces contenus dérangeants parce que cela signifiait plus de trafic, de publicité et de dollars », s’est indigné l’élu démocrate. « Nous avons le même but », a répondu Adam Mosseri, « nous voulons que les jeunes utilisateurs soient en sécurité sur Internet ». Le dirigeant s’est engagé, à la demande de M. Blumenthal, à donner accès à une partie du produit de ses recherches internes. Il s’est aussi dit favorable à un nouveau cadre réglementaire pour les entreprises technologiques. M. Mosseri a refusé de renoncer publiquement à la création d’un Instagram pour les moins de 13 ans, promettant simplement que le réseau social ne créerait pas de comptes pour les 10-12 ans qui puissent être créés sans le consentement des parents.

«L’auto-régulation, basée sur la confiance, n’est plus une solution viable» 

Enseveli par les sénateurs sous les exemples de jeunes gens victimes de ce que les élus considèrent comme les travers du réseau social, le trentenaire en costume-cravate sombre a défendu pied à pied Instagram, poliment mais fermement. « Nous vous parlons de jeunes qui se font du mal à eux-mêmes, qui reçoivent des informations qui détruisent leur vie, et nous vous demandons de montrer un peu d’empathie », a lâché Marsha Blackburn, cheffe de file des républicains au sein de la sous-commission. « Et il semble que vous n’y arriviez pas. » 

Adam Mosseri s’est dit favorable à la création d’une organisation chargée de définir les meilleures pratiques pour le secteur. Mais l’idée n’a pas séduit les sénateurs, qui entendent aller « beaucoup plus loin que ce que vous avez proposé », lui a répondu Richard Blumenthal. « L’auto-régulation, basée sur la confiance, n’est plus une solution viable. (…) La législation arrive. » Mi-novembre, plusieurs Etats américains ont ouvert une enquête pour déterminer si Meta, le nouveau nom de Facebook, avait délibérément laissé les enfants et les adolescents utiliser Instagram en sachant que la plateforme pourrait nuire à leur santé mentale et physique. A la veille de l’audition, Instagram avait annoncé une série de mesures censées renforcer la protection des plus jeunes.

L’application va notamment empêcher les utilisateurs de mentionner dans leurs publications des adolescents qui ne sont pas abonnés à leur profil. Elle avait déjà rendu les comptes des mineurs privés par défaut quand ils s’inscrivent. Le réseau social va aussi proposer, en mars 2022, des outils pour permettre aux parents de voir combien de temps leurs enfants passent sur l’application et instaurer des limites. Ils auront prochainement accès à un centre d’informations avec des tutoriels et des conseils d’experts. Autre nouveauté, Instagram lance, sur tous les grands marchés anglophones, l’option « Fais une pause », qui suggérera aux utilisateurs d’arrêter pendant un moment de faire défiler des contenus sur l’appli. Le sénateur Blumenthal a qualifié ces mesures de « petits pas », « pas impressionnants ». « Une pause? », a dit l’élu, « ce n’est pas ça qui va sauver les enfants des effets addictifs » d’Instagram.

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Richard Menneveux, fondateur de FrenchWeb.fr et CEO de DECODE.Media